Chris Michaels

Chris Michaels, Gerente, Equipo de Herpetología, Zoológico de Londres – ZSL, Inglaterra

Mi nombre es Chris Michaels. Actualmente administro el equipo de Herpetología del Zoológico de Londres – ZSL. Al igual que muchas personas en nuestro campo, empecé de joven con los anfibios, metiéndome es estanques y volteando rocas dondequiera que fui y teniendo una colección de animales en casa. Muy rápidamente descubrí que mi verdadero amor eran las salamandras, especialmente las especies salamandridas e hinobíides de Asia.

Christopher Michaels

En el futuro, espero seguir trabajando en zoológicos y especialmente en asegurarme que las colecciones vivas alcancen su potencial para contribuir a proteger a los anfibios a través de la investigación, la educación y la intervención directa a la conservación.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Un pasatiempo obsesivo y una licenciatura de la Universidad de Oxford me consiguió una beca de doctorado financiada por el gobierno en el grupo de laboratorio de Preziosi de la Universidad de Manchester. Durante tres años establecí y trabajé con poblaciones cautivas de anuros, caudados y caecilianos estudiando los efectos de las condiciones de cautiverio sobre la aptitud física y sus implicaciones para las reintroducciones. También miré la interacción entre el campo y los aspectos cautivos de la conservación de anfibios y cómo se pueden combinar. Gran parte de este trabajo fue publicado. Mientras estudiaba para mi doctorado, la estudiante de doctorado Rachael Antwis y yo establecimos el Simposio de Investigación de Conservación de Anfibios (ACRS), una conferencia anual ahora afiliada a la ASA (Amphibian Survival Alliance) que se ha convertido en una parte importante del calendario de conservación de anfibios y con la cual todavía estoy muy involucrado.

Durante el período de escritura de mi doctorado, acepté un trabajo en la Sección de Herpetología del Zoológico de Londres – ZSL. Siempre he estado interesado en trabajar en zoológicos y en el uso de colecciones cautivas para abordar las necesidades de conservación de los anfibios a través de la investigación, la educación y las medidas de conservación sobre el terreno. En ZSL actualmente manejo el equipo de Herpetología, que mantiene una gran colección de reptiles y anfibios. Trabajamos para desarrollar exposiciones que concienticen sobre la situación de conservación de los anfibios y para destacar las iniciativas de conservación en las que ZSL está involucrado. Nuestras exhibiciones y el trabajo de divulgación también involucran al público en la conservación de anfibios y reptiles. La investigación es un componente clave del trabajo del zoológico, y, trabajando con colegas, he publicado sobre biología de especies de anfibios, estrategia de conservación y taxonomía. Algunas áreas de interés incluyen el papel de los zoológicos en los programas de mejoramiento de la conservación, la aplicación de datos de campo a los protocolos de cría en cautiverio y el efecto del cautiverio sobre la aptitud de los anfibios. Este trabajo científico ha sido complementado por publicaciones indexadas independientes de datos de mi colección privada, que todavía incluye especies que mantuve mientras era adolescente!

En ZSL actualmente trabajamos con varias especies de anfibios de interés para la conservación, a menudo en estrecha asociación con el programa EDGE of Existence de ZSL (www.edgeofexistence.org) y colegas de otras áreas de ZSL como el Instituto de Zoología y Programas de Conservación. Estos incluyen proyectos con anfibios silvestres y cautivos, y también una combinación de los dos. Los focos clave para mí son las salamandras Ambystoma mexicanas (que trabajo estrechamente con Alfredo Hernández Díaz de Africam Safari), los endémicos de las tierras altas de Camerún (con especial énfasis en la Rana con Garras del lago Oku (Xenopus longipes)), la Salamandras Gigante China (Andrias davidianus), la nativa del Reino Unido Rana de Charca (Pelophylax lessonae) – como parte del proyecto de reintroducción emprendido por Amphibian and Reptile Conservation y socios), Pollos de Montaña (Leptodactylus fallax) y los sapos parteros del género Alytes. Estos últimos, si bien son de interés para la conservación por derecho propio, forman un sistema modelo de especies filogenéticamente cerradas, pero ecológicamente disímiles, que utilizamos para una serie de proyectos de investigación relacionados con agricultura y biología de anfibios. Junto con los proyectos centrados en las especies, también he contribuido a la revisión e implementación del Plan de Acción para la Conservación de Anfibios de la UICN y he impartido cursos de capacitación y apoyo a otras instituciones que trabajan con anfibios.

En el futuro, espero seguir trabajando en zoológicos y especialmente en asegurarme que las colecciones vivas alcancen su potencial para contribuir a proteger a los anfibios a través de la investigación, la educación y la intervención directa a la conservación.